Logitech G27 Race Stuur Review

Review Logitech G27 Racestuur
 

 

Logitech G27 Race Stuur

Introductie

Darwin‘s theorie was dat het evolutie proces er voor zou zorgen dat elk ras zichzelf zou verbeteren in de loop der tijd, met sterkere, effectievere eigenschappen terwijl de minder effectieve eigenschappen zouden verdwijnen. Die theorie klopt ook in de computer game industrie  — zolang je accepteert dat bij elke drie ontwikkelingen ook een foute hoort — of zelfs een stap achteruit. Het bestaan van het nieuwe Logitech stuur was al twee keer eerder uitgelekt, maar vandaag toonde Logitech officieel hun contributie aan Darwin’s theorie met de nieuwe Logitech G27 Race Controller, een geëvolueerde versie van de G25 uit 2006. De G25 was destijds Logitech’s grootste cadeau aan de race simulatie community; de solide kwaliteit, nieuwe toepassingen en duurzame metalen componenten toegepast in een aantrekkelijke, staal met lederen constructie, heeft er voor gezorgd dat het de standaard in de branche werd.

Zo goed als dit stuur ook was, de G25 was niet perfect. Reviewers en klanten constateerden dat het stuur op bepaalde gebieden verbeterd kon worden. Logitech’s engineers hebben hier naar geluisterd en in de loop der tijd zijn er plannen gemaakt om een verbeterde versie van de G25 uit te brengen, rekening houdend met de punten waar mensen uit de race simulatie community kritiek op hadden. De G27 vervangt de G25 in Logitech’s racing controller collectie en is vanaf eind september verkrijgbaar (In Europa waarschijnlijk vanaf Oktober).

Kortgeleden heeft SimHQ een G27 te pakken gekregen, en wij gaven het een stevige testrit. We delen onze conclusie van dit nieuwe product met jullie.

Logitech G25  G27 Race sturen
Logitech G25  G27 Race sturen

Video Review Logitech G27

Omdat de G27 gebaseerd is op de solide eigenschappen van de G25, zal onze review zich focussen op de verschillen tussen de twee; verschillen die de ervaring verbeteren, of er juist afbreuk aan doen. Als je niet bekend bent met de G25, bekijk dan SimHQ’s gedetailleerde, review series hier. Laten we beginnen met Logitech’s nieuwste aanbieding en de G27 eigenschappen.

G27 Unieke Product Eigenschappen.
 

Meer knoppen op het stuur

Een veel gehoorde kritiek was dat de G25, ondanks de 10 programmeerbare knoppen en het 8 richtingen d-pad, maar twee knoppen op het stuur zelf had. De andere knoppen kon je goed instellen, maar om ze te kunnen bedienen, namen ze je aandacht en hand weg van het stuur. De G27 heeft 4 nieuwe knoppen op het met leder bekleedde stuur. Hierdoor waren er wel wijdere spaken in het stuur nodig, maar de totale grootte van de spaken is tot een minimum beperkt door gebruik van kleinere knoppen.

G27 stuurnaaf lichtjes en knoppen

G27 stuurnaaf lichtjes en knoppen

In het stuur gemonteerd toerenteller / schakel indicator

Bovenop de stuurnaaf zit een plastic behuizing met een rij van 10 LED lampjes, met 5 paar kleuren die oplichten van groen naar amber naar rood, die het relatieve toerental aanduiden en het ideale schakelpunt weergeven in de kracht curve. Rij D met LED lampjes emuleert de manier waarop Formule 1 wagens hun relatieve toerental en schakelpunten aan hun coureurs doorgeven en is een opvallende toevoeging aan de G27. Maar om deze feature te kunnen gebruiken, moet de betreffende racegame dit wel ondersteunen. Logitech heeft een Software Developer Kit (SDK) uitgebracht voor de racesimulatie game ontwikkelaars, en er verschijnen nu titels op de markt waar de feature gebruikt kan worden. De G27 wordt verkocht met een rFactor versie die de LED lichten ondersteund, In de Steam versies van Race ’07 en GTR Evo van SimBim werkt de feature al en andere opkomende racetitels moeten ook zorgen dat de feature gebruikt kan worden. De feature kan ook heel handig zijn voor mensen die niet in de cockpit-view racen.

The G25 en G27 gebruiken dezelfde behuizing

The G25 en G27 gebruiken dezelfde behuizing

Schroefvormige force-feedback tandwielen

OK, nu hoor ik je denken: wat is een schroefvormig tandwiel? Schroefvormige tandwielen hebben elke tand van het wiel geslepen in een bepaalde hoek die niet loodrecht tegenover het aandrijvende tandwiel staat. Duidelijk? Nee? Nou, een plaatje zegt meer dan honderd woorden, dus bekijk deze twee video’s:

De G25’s dual motor force feedback systeem gebruikte conventionele  rechte of “spur” versnellingen op de FFB versnellingsbak. Deze zijn simpel te fabriceren, maar zoals we nu weten kunnen ze luidruchtig zijn, en bij hoge toeren vibreren ze door toedoen van de snelheid waarmee de tandwielen elkaar raken.

Bekijk nu eens de schroefvormige tandwielen. De hoek van de tanden zorgt voor een geleidelijker contact tussen de twee tandwielen, wat voor een soepelere, stillere en betere force-feedback zorgt, die minder vibreert. Maar de overstap naar deze tandwielen zorgde er wel voor dat Logitech het productieproces een stapje hoger moest tillen, omdat dit proces een veel kleinere fout marge heeft. Door de schroefvormige tandwielen, gecombineerd met een schakelbak die ondersteund wordt door twee sets kogellagers, is de G27 een product op een heel ander niveau voor wat betreft de soepelheid en efficiëntie.

Nieuwe schakel flippers veranderen van grootte

De G27’s vergrootte schakelflippers en microschakelaar behuizing zijn nu extern gemonteerd. De micro schakelaar pinnen zijn zichtbaar en komen boven de behuizing uit, wat ze hopelijk niet beschadigd door invloeden van buitenaf ; zoals stof.

G25 Schakel flippers

G27 Schakel flippers

Veranderde pedaal afmetingen

Hoewel SimHQ de pedalen van de G25 geweldig vond in hun review van 2006, was de afmeting van de pedalen toch aan verbetering toe. Doordat ze alle drie gemonteerd waren op dezelfde hoogte was het erg moeilijk om met hiel-en-teen te schakelen. Het was nodig om het gaspedaal een stukje naar achter te plaatsen, zodat de bestuurder‘s voet het pedaal niet raakt totdat de rem wordt losgelaten. Wederom hebben de engineers van Logitech goed geluisterd: op de G27 zijn de rem en koppeling 13mm naar voren geplaatst met behulp van een ring achter de pedalen. Dit zorgt voor een betere en meer natuurlijke manier van hiel-en-teen schakelen.

G27 en G25 Pedalen

G27 (links) en G25 Pedalen

G27 en G25 Pedalen

G25 (links) en G27 Pedalen

Verstelbare pedalen

Door twee extra sets met gaatjes in de pedaal stang, kunnen klanten nu hun G27 pedalen instellen naar hun eigen wensen om de hiel-en-teen acties te verbeteren. Elke G27 wordt verkocht met de pedalen gemonteerd in het midden van de pedaal stangen, maar met behulp van een sleutel uit je gereedschapskist kun je gemakkelijk de pedalen naar links of rechts verstellen. Dit is een welkome feature, want voeten zijn er in alle maten en vormen.

G27 Padaal afstandhouders

G27 Pedaal afstandhouders

G27 Gaatjes in de pedaalstang

G27 Gaatjes in de pedaalstang

Verbeterd schakelgevoel

De dual modus versnellingspook inrichting met een H-patroon/Sequentiele schakelbak was een veelzijdige en ambitieuze feature van de G25, maar uiteindelijk waren het juist de dingen die de G25 een aantrekkelijk product maakten, tevens de achilleshiel van de G25. Door een paar compromissen in het ontwerp, had het H-patroon van de versnellingspook geen realistisch gevoel, alsof je schakende in een bord pudding. Bovendien was het product, ondanks dat de bewegende delen toch van staal waren, erg gevoelig voor mechanische schade. Bij de G27 is dit opgelost door een compleet nieuw ontwerp van de versnellingspook, gericht op het betrouwbaarder, stiller en realistischer weergeven van de H-patroon schakelinrichting. Het klikkende geluid, wat de G25 als een goedkoop speelgoedje deed klinken, is ook verholpen.

De G25 en G27 schakelpoken

De G25 en G27 versnellingspoken

Schakel expertise

Net zoals er bij het versnellingspook ontwerp van de G25 compromissen moesten worden gemaakt, moest dit ook bij de G27. Voor een steviger en beter gevoel van de H-patroon versnellingspook moesten niet alleen de veerspanningen worden aangepast, maar ook de hardware. Na een lange tijd van discussie en frustraties, besliste het Logitech team dat voor de H-patroon versnellingspook het sequentiële schakelsysteem weggelaten moest worden. Ja, dat lees je goed: de G27 heeft geen andere optie om een moderne schakelbox van een racewagen te simuleren, dan de flippers die al op het stuur zitten.

Nieuwe Software

De G27 wordt verkocht met Logitech Profiler versie 5.05 en een rFactor DVD voor LED support. Zoals de rest van de sturen die Logitech verkoopt, is de G27 compatible met PC, PS3 en PS2. Gelukkig heeft de nieuwe profiler software geen harde explosie geluidseffecten meer verbonden aan elke knop op het stuur, en blijft het nu dus lekker stil.

Zoals veel sim racers, hou ik in het bijzonder van GT emulaties, endurance race, en touring cars. Deze types auto gebruiken een op de vloer gemonteerde, 2 richtingen sequentiële versnellingspook voor het op en neer schakelen. De sequentiële modus van de G25 was perfect voor het emuleren van deze typen race transmissie. Omdat de essentie van elke nieuwe race simulatie het namaken van de technische aspecten van de wagens is, heeft Logitech met haar top sturen een absoluut gat in de markt omdat deze zoveel verschillende race wagens simuleren. Maar er is geen hoop, voor degenen die opwaardeerden naar een G27: De G25’s versnellingspook is niet compatible met de nieuwe G27’s firmware, dat heb ik al nagevraagd.

Veel klanten hoopten dat Logitech’s G27 cross compatible zou zijn met de XBOX, PC en PS3, maar dit is helaas niet zo. Hoewel dit aspect niks verandert aan wat Logitech met de G27 heeft bereikt, hadden we toch wat meer veelzijdigheid verwacht van het product.

Het product verbeteren.
 

Features en fixes die Logitech in de volgende G2x moet bouwen

Geef de standaard knoppen op het stuur het unieke race gevoel. Varieer met vorm en textuur, als waren het braille toetsen, zodat ze allemaal anders voelen. Plaats de knoppen zover van de rand van het stuur af dat het ergonomisch blijft. Toekomstige producten zouden een of twee verstelbare knoppen moeten hebben, zoals toegepast in F1 wagens.

Verbeterde force-feedback wanneer het wiel in rechte stand staat. Soepeler en stiller sturen is leuk, maar niet ten koste van de grote nulstand in het middelste gedeelte van het stuur wat een compromis moet zijn voor het rechtuitrijden en fysieke inspanningen vergroot.

Een demonteerbaar LED/LCD drivers display. Een klein monochroom LCD, MOTEL style display, dat verbonden is aan het spel, zou erg gaaf zou zijn. Iets dat 3x groter dan een horloge is, kan het toerental laten zien, de snelheid, de versnelling en de rondes die er nog te gaan zijn.

Pedaal verbetering. De pedalen zijn erg goed zoals ze zijn. Maar misschien is het bij de volgende versie tijd om force feedback in de rempedalen te verwerken om het ABS gevoel te simuleren, of een druksensor in de rempedalen..

Een sequentiële schakeloptie. Op de een of de andere manier moet de sequentiële schakel optie weer terug komen in de volgende versie.

Handrem hendel.  Om rally, drifting en off road beter te simuleren is een handrem hendel wenselijk.

Ontwerp een force-feedback stuur dat cross-compatible is met PC, PS3 en Xbox360. Omdat er steeds meer racesimulatie games worden uitgebracht op de XBOX en PS3, zal de vraag naar een kwalitatief goed racestuur dat uitwisselbaar is met PC, PS3 en XBOX steeds groter worden.

Logitech Profiler for Dummies. Een handleiding voor beginners met specifieke game instellingen, suggesties en uitbreide tool tips voor wat elke slider functie doet en hoe games reageren op verschillende instellingen. Werk met simulatie ontwerpers en de beste sim racers samen en neem hun aanbevelingen mee in de ontwikkeling ervan. Dit hoeft zo niet heel veel tijd of onderzoek te kosten.

 

Logitech G27 Race Stuur

Conclusie

Ondanks dat media-experts voorspellen dat het simulatie genre uiteindelijk zal ophouden, zet Logitech gewoon door met steun van onze kleine, veeleisende (en soms irritante) gemeenschap, met weer een hogere kwaliteit, een goed gemaakt product en een perfecte race-controller die de markt verbetert.

Ook al is het laatste product alleen een upgrade van het reeds geweldige G25 stuur, legt de G27 toch de nadruk op de toewijding en de behoefte van Logitech de klant tevreden te stellen. Over het algemeen, behoudt de G27 al het goede van de G25 en heeft daarnaast een heleboel wenselijke nieuwe verbeteringen en features. De pedalen zijn fantastisch en het stuur is echt een meesterwerk. De G27 is wederom een nieuw product van Logitech waar ze trots op kunnen zijn, en wat de simulatie community op prijs zal stellen. Echter ondanks alle verbeteringen de G27 in zich heeft, maken ze toch door dat ene kritieke punt een grote stap achteruit.

Met de komst van racegames op de XBOX zoals Race Pro en Forza Motorsports 3, is het falen van Logitech om een stuur te maken dat op alle grote games werkt, hinderlijk voor de groei van het race simulatie genre op een kritiek knelpunt. Voor fans van moderne GT of Touring car racegames zal de beslissing om het sequentiële schakelsysteem weg te laten een grote teleurstelling zijn. Het zou zelfs kunnen zijn dat sommige klanten liever hun oude G25 houden of naar een ander product op zoek gaan wat wel deze optie biedt. Wij kunnen alleen hopen dat de Logitech engineers deze review lezen en de boodschap meekrijgen; we hebben een multi-platform racestuur nodig van hoogwaardige kwaliteit, en we willen ons sequentiële schakelsysteem terug! (…en een handrem zou ook fijn zijn.) .

Logitech G27 Race Stuur - Playseat

GO TO THE SHOP