Review Thrustmaster TH8 RS Versnellingspook

van Virtualr.net



Introductie

Toen Thrustmaster begin dit jaar haar eerste klas T500 RS stuur uitbracht (Zie Thrustmaster T500 RS Recensie), kondigde het bedrijf tevens aan een bijbehorende versnellingspook uit te brengen. Tien maanden later heeft Thrustmaster de RS Shifter TH8 uitgebracht en deze pook is zo veel meer dan alleen een simpele toevoeging aan een bestaand stuur.


Eigenschappen

De TH8 RS Shifter is een stand-alone USB-apparaat, een combinatie van zowel een 7 +1 handgeschakelde versnellingsbak als een sequentieel te schakelen unit. Het apparaat maakt gebruik van het beproefde H.E.A.R.T van Thrustmaster (HallEffect AccuRate Technology), dat ook het T500 RS stuur aandrijft, met behulp van contactloze magnetische sensoren. Deze slijten niet en geven het product een lange levensduur.


Behalve de keuze tussen het geheel handmatig of sequentieël gebruik van het apparaat, is de TH8 RS in hoge mate specifiek aan te passen, de gebruiker kan de stroke & deadzone zowel via de hardware als met behulp van Thrustmaster's uitgebreide configuratie-tool instellen. De instelbaarheid is nog niet alles, de schakelplaat is bovendien 360 graden verstelbaar en de gebruiker heeft de keuze om de versnellingsknop, dankzij de authentieke grootte, te vervangen voor andere real-life knoppen.


Ontwerp & Kwaliteit

Thrustmaster heeft met het T500 RS stuur een nieuwe standaard neergezet op het gebied van productgrootte en -gewicht en de TH8 RS Shifter is niet minder indrukwekkend. Het apparaat is gemaakt van 90% metaal en wanneer je de versnellingspook uitpakt zul je meteen zien dat je te maken hebt met een hoge kwaliteit hardware. De TH8 RS is een groot en zwaar beest, en geeft je het gevoel een deel van een echte auto te gebruiken in plaats van een computer hardware accessoire.

De autentieke versnellingspook steekt 13 cm uit de massieve metalen voet. Door vast te houden aan common standard, kunnen spelers ook gebruik maken van de third-party knoppen als ze niet de metalen knop willen gebruiken die Thrustmaster bij de versnelling levert. De versnellingsbak wordt geleverd met de 7 +1 H-gate plaat voor een volledig handmatige modus. Voor het omzetten van de versnelling naar de sequentiële modus, moet de plaat worden vervangen, dit kan worden uitgevoerd met het meegeleverde gereedschap, door het losdraaien van vier schroeven op de bovenkant. Vervolgens kan de sequentiële plaat er op worden gezet.

Spelers die regelmatig heen en weer willen schakelen tussen de handmatige en sequentiële modus zullen er gauw aan wennen om dit te doen, want het vervangen van de plaat kost nog geen twee minuten. De onderzijde van de versnellingbak heeft een klem-mechanisme. Hieraan zie je wederom dat Thrustmaster niet kinderachtig is als het gaat om materiaal gebruik. Het hele klem-mechanisme is gemaakt van metaal. Kunststof is alleen gebruikt voor de handgreep van de primaire schroef.




Dankzij de hoogwaardige materialen en de sportwagen-achtige look is het geheel absoluut prachtig om naar te kijken, vooral door de mooi ontworpen plaat. De enige kleine kanttekening die ik heb, is dat de versnellingspook niet in precies dezelfde lijn is ontworpen als de T500 RS, die zwart-grijs kunststof gebruikt op de basis en zwart metaal op het stuur. Hierdoor ziet de versnellingpook er een beetje misplaatst uit als je hem naast het stuur zet.

Maar dat is maar een kleine ergernis, de versnellingspook is geweldig als je hem probeert. Bij het schakelen, voelt je direct het het hoogwaardige binnenwerk. De tandwielen hebben een goede klik voor een goede feedback. Je voelt geen ongewenste weerstand, glijden of schuren, vervelende geluiden of wat anders, enkel de soepele verschuiving van de versnellingen.

Absoluut alles aan deze versnellingspook geeft je het gevoel dat dit ding is gemaakt om een levenlang mee te gaan. Afgezien van de bovenklep en de schroef greep, is er niets gemaakt van plastic of andere goedkope materialen en het binnenwerk is gemaakt om elke vorm van slijtage tegen te gaan.


Installatie

Na het uitpakken en het bewonderen van het apparaat, is het tijd om het in elkaar te zetten. Voor het meest realistische gevoel met de TH8 RS, moet je, vanwege de hoogte van de 13cm lange versnellingspook, op zoek naar een bevestiging plek onder je stuur. Het werkt niet als je hem plaatst op hetzelfde niveau als het stuur. Je hand op de pook zit dan hoger dan die op het stuur en dat is zowel onrealistisch als vermoeiend voor langere rij-sessies.

Mijn versnellingspook is gemonteerd in een speciale versnellingspook houder, die meegeleverd werd bij mijn race simulator stoel. De meeste cockpits en stuur houders zullen een soortgelijke oplossing bieden. Hoewel de basis ook gemonteerd kan worden (en Thrustmaster raadt dit in feite aan) is het klemmechanisme van de TH8 RS zo solide dat dit eigenlijk niet nodig is. Eenmaal stevig vastgeklemd, zit de versnellinspook muurvast, zelfs met de meest ontstuimige trek- en duw acties aan de pook.




De TH8 RS is geschikt voor zowel de PC als Playstation 3, maar voor PC-gebruikers is de versnellingbak het meest bruikbaar omdat hij compatible is met vrijwel elke simulatie die werkt met een USB-stekker - gewoon aansluiten op de USB-poort, versnellingen toekennen in de simulator en racen maar!.

Driver of software-installeren is niet noodzakelijk, tenzij je Thrustmaster's geavanceerde kalibratie wilt gebruiken voor het fine-tunen van de versnellingsbak (zie hieronder). Op Playstation 3 is de compatibiliteit is nog steeds beperkt, aangezien de TH8 RS alleen werkt met Gran Turismo 5, meer titels zullen later compatible worden gemaakt.


Gebruik & Configuratie

Zoals hierboven uitgelegd, is de installatie zeer eenvoudig als je de versnellingspook voor de PC gebruikt, gewoon inpluggen en de pook is onmiddellijk klaar voor gebruik. Rijden met de TH8 RS is een soepele en meeslepende ervaring, vooral als je de volledig handmatige modus gebruikt. In combinatie met een handmatige koppeling, wordt het rijden met street cars een geheel nieuwe uitdaging.

De versnellingspook maakt het rijden zo makkelijk als mogelijk, hij werkt soepel en zonder geknars of ongewenste weerstand als je de pook beweegt door de sleuven en met mooie klikken. Hierdoor is de TH8 RS een dankbaar stukje hardware. Persoonlijk was ik al blij geweest met de standaard instellingen voor de pook, maar Thrustmaster biedt veel meer op het gebied van instelbaarheid.




Ten eerste kunnen spelers de spanning aanpassen door het aandraaien van een schroef aan de basis van de versnellingbak. Maar dit is nog niet alles, Thrustmaster biedt ook een geavanceerde kalibratie en set-up software om nog meer maatwerk uit het apparaat te knijpen.

De geavanceerde kalibratie tool laat niet alleen uitgebreide tests van de unit en firmware-updates toe, het staat ook maatwerk toe op het gebied van elektronische gear stroke, dead zone en nog veel meer. De instellingen worden opgeslagen in het interne geheugen van de versnellingpook, waardoor ze ook kunnen worden gebruikt op de Playstation 3. Voor degenen die een beetje overdonderd zijn door de mogelijkheden, biedt Thrustmaster een uitgebreide handleiding voor de kalibratie software.


Conclusie

De TH8 RS geeft Thrustmaster een duw naar de upper-class markt van sim race hardware. Net als het T500 RS stuur, heeft de pook veel mogelijkheden en is het een uitzonderlijk goed gemaakt apparaat dat makkelijk een richtlijn kan worden op dit gebied.

Er zijn niet zo veel versnellingsbakken verkrijgbaar in de markt, de TH8 RS is zo'n beetje de enige optie in zijn prijsklasse. Producten van de concurrerende bedrijven zoals FREX zijn wel drie keer zo duur als de TH8 RS.

Voor 149,99 euro krijgen sim racers een volmaakt en zeer duurzaam product dat makkelijk te gebruiken is en veel mogelijkheden biedt. Afgezien van de beperkte PS3 compatibiliteit, is het uiterst moeilijk om ook maar een onvolkomenheid in deze versnellingspook te vinden omdat er eigenlijk geen duidelijke zwakke plekken zijn.

Of je de aankoop de prijs waard vindt, hangt grotendeels af van je rijstijl. Vanwege het realisme zullen bijvoorbeeld spelers die het meest in moderne open wheelers of sportauto's racen het liefst de shifting peddles willen blijven gebruiken.

Vrienden van de road-going machinery of old timers met een handgeschakelde versnellingsbak zullen daarintegen met de TH8 RS waar voor hun geld krijgen, omdat de versnellingspook de immersie factor voor het besturen van deze auto's enorm verhoogt.


Voordelen

  • Hoogwaardige, zeer duurzame materialen
  • In hoge mate instelbaarbaar
  • Enorm goed klem-mechanisme
  • Zeer eenvoudig te installeren
  • Soepele en realistische rij-ervaring


Nadeel

  • Beperkte Playstation 3 compatibiliteit





Koop nu de nieuwe Trustmaster TH8 RS versnellingspook